Patachitra du Bengale :
rouleaux peints de conteurs ambulants

Du 2 décembre 2011 au 26 février 2012

En partenariat avec l’ONG Banglanatak dot com.

Banglanatak dot com est une entreprise sociale qui vise à promouvoir les synergies entre les secteurs culturel et économique, afin de favoriser le développement durable des communautés en préservant leur patrimoine culturel immatériel et la diversité culturelle. Le patrimoine culturel immatériel constitue un important potentiel pour les habitants des zones rurales, dépositaires d’une riche tradition orale, notamment dans les domaines des arts du spectacle ou des savoirs-faire artisanaux. Il est envisagé comme un moyen pour éduquer et renforcer les compétences, mais aussi générer des revenus réguliers.

Basée à Kolkata au Bengale, l’organisation possède une antenne à Delhi et mène des projets dans toute l’Inde, notamment dans les domaines de la santé (prévention de la malaria et du VIH/Sida), de l’éducation, de l’environnement ou encore des droits des femmes et des enfants, en collaboration avec de nombreux partenaires (Gouvernement indien, Unicef, Unesco...). Elle utilise divers moyens dont le théâtre (« natak ») pour sensibiliser et mobiliser les communautés. L’équipe compte une soixantaine de membres, issus de domaines professionnels divers comme le journalisme, l’ingénierie, le travail social, le théâtre et les beaux-arts.

Banglanatak dot com a initié un programme avec les artistes patachitra dès 2004. Une trentaine de groupes ont été constitués, rassemblant plus de 300 artistes. Les chants ont été enregistrés et documentés et des ateliers organisés avec des artistes internationaux. Pingla est aujourd’hui le plus important regroupement d’artistes patachitra au Bengale. La création des patachitra est devenue leur principale activité et source de revenus. Un centre de ressources a été construit avec le soutien de l’Union Européenne. Le village est devenu une destination pour le tourisme culturel et reçoit régulièrement, chercheurs, artistes et étudiants. Les revenus ainsi générés ont permis le développement de projets communautaires qui ont entraîné une amélioration substantielle des conditions de vie des villageois (installation de l’eau et de l’électricité, construction d’écoles...).

Dans cette partie du Nord-Est de l’Inde, la création orale, littéraire et graphique, se révèle d’une richesse insoupçonnée, depuis les temps les plus reculés. Déjà, les grands voyageurs Marco Polo et Ibn Battuta mentionnaient, dans leurs récits, l’imagination et l’habileté des artistes de l’Orissa et du Bengale. Une tradition populaire existe encore dans les villages du district de Medinipur, à l’ouest de Calcutta, celle des conteurs ambulants, les patachitra (en sanscrit, comme en bengali, pata signifie étoffe et chitra peinture), qui peignent, eux-mêmes, les thèmes des récits qu’ils chantent, dans les rues, pour les passants. Les graphismes très colorés se répartissent en panneaux successifs, formant des bandes de papier, souvent encollées sur des toiles. La Maison des Cultures du Monde, qui s’attache à faire connaître les formes de création souvent cachées, présente cet « art modeste » et néanmoins somptueux, témoin d’une culture encore forte.

Chaque rouleau (pata, patua, potua, putua, selon les prononciations locales) mesure entre un mètre et demi et cinq mètres. Le conteur, ou la conteuse, se tient devant l’assistance et le maintient, à hauteur des yeux des spectateurs, en déroulant d’une main les images verticalement, de haut en bas et en indiquant de l’autre main le personnage, le lieu ou le détail important, mentionné à point nommé dans son récit chanté-parlé, le pater gaan. Exceptionnellement, l’illustration ne tient que sur un seul panneau. Les conteurs, appelés patua ou chitrakar, en même temps peintres exceptionnels, reproduisent selon une tradition qui leur est propre des figurations fabuleuses héritées de leurs parents ou de leurs proches. Des aplats de couleurs lumineuses, cernés de traits sombres, accompagnent des techniques simples, donnant l’impression de mouvement : lignes parallèles pour les plis des vêtements, pointillés pour les pelages des animaux bondissants, traits sinueux pour les rivières et les eaux.

Les artistes utilisent des teintes végétales ou minérales qu’ils fabriquent eux-mêmes, en broyant des matières naturelles avec un liant : des graines de tamarin, bouillies, puis soigneusement écrasées. Les pinceaux, faits de poils d’animaux domestiques, fixés sur des brindilles, voisinent avec des brosses façonnées à partir de fétus d’herbe ou de paille de graminées.

Les sujets des peintures abordent les thèmes mythologiques, historiques ou religieux variés, les villageois de la région se situant entre hindouisme et islam. Des épisodes du Râmâyana, du Mahâbhârâta, du Raslila et des Purana, voisinent avec des fragments du Gazi Pir, histoire du courageux Ismail Gazi, un général musulman qui servit le sultan Barbak au xve siècle, avec des thèmes actuels tels que la protection des arbres, des forêts et des poissons, les menaces d’épidémies, les ravages du tsunami, les effets du 11 septembre.

L’inspiration ne cesse de s’enrichir, de même que le traitement graphique, pouvant se rapprocher, parfois, de l’art brut ou des peintures de l’inconscient.

Françoise Gründ

Animation pédagogique dans une école primaire

Animation pédagogique dans une école primaire

Avec les œuvres de :

Haazra Chitrakar, Raheem Chitraka, Nirajan Chitrakar, Moyna Chitrakar, Rani Chitrakar, Montu Chitrakar, Gurupada Chitrakar, Khandu Chitrakar, Bapi Chitrakar, Swarna Chitrakar, Manu Chitrakar, Amit Chitrakar, Mantu Chitrakar, Yakub Chitrakar, Susama Chitrakar, Sitara Chitrakar, Baharjan Chitrakar, Rabeya Chitrakar, Tagar Chitrakar, Kartik Chitrakar, Mayna Chitrakar, Rahaman Chitrakar, Dukhushyam Chitrakar, Sanuar Chitrakar, Choto Rahim Chitrakar, Prabir Chitrakar, Halema Chitrakar, Dulal Chitrakar, Rupsana Chitrakar, Mamoni Chitrakar, Imran Chitrakar, Putul Chitrakar, Anwar Chitrakar, Ruma Chitrakar, Bahadur Chitrakar, Uttam Chitrakar, Rabbani Chitrakar, Hamid Chitrakar, Mahim Chitrakar, Amit Chitrakar, Jaba Chitrakar